Facebook annonce le projet Libra, son plan farouchement ambitieux pour apporter la crypto aux masses

Source originale : Fortune.

Facebook a dévoilé mardi ses plans de cryptocurrency attendus depuis longtemps, annonçant le  » Project Libra « , un nouveau type d’argent numérique conçu pour les milliards de personnes qui utilisent ses applications et son réseau social. Si le plan est couronné de succès, les utilisateurs pourront bientôt acheter et envoyer la devise – connue sous le nom de Libra- sur Messenger et Instagram, ainsi que l’utiliser avec une grande variété d’autres marchands comme Uber, Spotify, et MasterCard.

Facebook n’a pas fourni de précisions sur le moment exact où et la façon dont les consommateurs se procureront la monnaie, mais les dirigeants suggèrent qu’elle sera d’abord distribuée sur Messenger et WhatsApp au milieu de l’année 2020.

En outre, la société a également annoncé un nouveau portefeuille numérique appelé Calibra, qui sera exploité par Facebook en tant que filiale distincte et fournira aux utilisateurs un moyen de stocker et de dépenser leur argent. Le portefeuille numérique, qui ne sera pas disponible au public pendant des mois, affichera la valeur de la balance des utilisateurs dans leur monnaie locale et fournira un design similaire au portefeuille numérique populaire Venmo pour transférer de l’argent.

L’application portefeuille numérique Calibra de Facebook. Photo proposée par Facebook

Facebook a fourni une image du design de Calibra, y compris un symbole à trois vagues qui sert d’équivalent au signe du dollar.

Selon David Marcus, un ancien dirigeant de PayPal qui dirige le projet Libra pour Facebook, l’un des principaux objectifs de l’initiative est d’atteindre les 1,7 milliard de personnes qui n’ont pas accès au système bancaire mondial.

« C’est une anomalie qu’Internet n’ait pas de protocole pour l’argent « , dit Marcus à Fortune, ajoutant que le Projet Libra fournira également plus de concurrence dans les services financiers, tout en augmentant l’accès au capital.

Poser les fondations

Alors que Facebook a été le moteur du projet, l’entreprise définit son rôle en tant que membre d’une fédération de dizaines d’entreprises et d’organisations à but non lucratif qui, ensemble, géreront la monnaie par le biais d’une fondation suisse. Les entreprises membres de l’organisation, connue sous le nom de la Fondation Libra, devront contribuer un minimum de 10 millions de dollars pour aider la devise à gagner en popularité, un effort qui verra probablement les utilisateurs recevoir une petite quantité de Balance pour l’essayer.
Les premiers membres de la fondation sont Facebook et 27 autres partenaires, dont Visa, MasterCard, PayPal, Coinbase et des sociétés de capital risque comme Andreesen Horowitz et Union Square Ventures. Marcus espère que jusqu’à 100 partenaires seront à bord d’ici le lancement de la monnaie, date à laquelle le groupe aura élaboré une charte officielle qui établira les droits de vote et autres règles.

La blockchain de la Libra – comme les autres blockchains – fournira un enregistrement inviolable des transactions sur le réseau. Mais, contrairement à Bitcoin et à d’autres blockchains publiques, seuls les organismes autorisés – dans ce cas, les membres de la fondation – seront autorisés à gérer un nœud.

De plus, les membres maintiendront également l’offre de Libra en réponse à la demande, ce qui signifie qu’ils émettront de nouvelles Libra au besoin, et détruiront la monnaie numérique lorsque les gens les échangeront.

Les membres sont également tenus d’appuyer un fonds de réserve pour maintenir la valeur de la monnaie stable. Afin d’éviter la volatilité notoire des cryptomonnaies comme Bitcoin, chaque unité de la Libra sera garantie individuellement dans un panier composé de dollars, livres, euros et francs suisses.

Un stratagème incertain

Le déploiement du projet Libra survient alors que Facebook fait l’objet d’un examen minutieux sans précédent de la part des organismes de réglementation et qu’il lutte pour regagner la confiance des utilisateurs après une série de scandales en matière de protection de la vie privée. La blockchain de la monnaie, qui est open source, sera programmée dans un nouveau langage développé par Facebook appelé Move. Il ne servira pas seulement de relevé de transactions, mais fournira ce qu’un partenaire décrit comme une  » couche d’innovation  » qui invite les tiers à établir des contrats intelligents et d’autres services basés sur la blockchain.

En lançant la monnaie, Facebook semble parier que les clients la traiteront comme un service financier. Selon le responsable de la politique de la Libra Association, Dante Disparte, les clients aux États-Unis seront soumis à ce qu’on appelle les exigences de  » connaître son client « , ce qui signifie qu’ils devront fournir des informations personnelles détaillées pour utiliser le service.

Cela soulève la question de savoir pourquoi Facebook dirige le projet Libra en premier lieu. D’après des conversations avec des dirigeants de Facebook, l’entreprise semble voir une occasion de capter le marché des transferts de fonds en offrant aux utilisateurs un moyen facile et peu coûteux de transférer des fonds au-delà des frontières.

Disparte a noté, en particulier, que de nombreuses personnes à faible revenu utilisent déjà WhatsApp pour photographier les reçus dans le cadre d’un processus de collecte des fonds envoyés par les changeurs de monnaie locaux. Il dit que ce projet pourrait être accéléré énormément en développant la capacité de transférer de l’argent – sous forme de Libra – directement dans WhatsApp.

Le nouveau service offre également à Facebook de nouvelles possibilités en matière de publicité et de commerce électronique. Notamment, l’entreprise pourrait afficher des annonces sur WhatsApp et Instagram et inviter les gens à payer directement pour les biens et services dans l’application en utilisant Libra. Ce faisant, Facebook serait en mesure de recueillir de nouvelles données sur le comportement d’achat de ses utilisateurs – et sur la façon de mieux les cibler – et de générer potentiellement plus de revenus grâce à la publicité.

De telles opportunités sont toutefois lourdes, étant donné la mauvaise réputation de Facebook en matière de protection de la vie privée des utilisateurs et ont déjà conduit les sceptiques sur Twitter à appeler la nouvelle devise Libra « Panopticoin » – suggérant qu’elle pourrait donner à Facebook et ses partenaires de nouveaux moyens de suivre les utilisateurs en ligne.

Pour sa part, Facebook affirme que son portefeuille Calibra sera un produit autonome et que l’entreprise n’extraira pas de données de ses autres sites – comme les amis d’un utilisateur – à moins que l’utilisateur ne lui en donne la permission. Facebook pointe également du doigt la structure de la Fondation Libra pour démontrer qu’elle n’est qu’une des douzaines d’entités qui construisent la nouvelle monnaie mondiale.

Nouvelle pièce de monnaie sur le bloc

Il y a aussi la question de savoir si Facebook-ou quelqu’un d’autre-peut réussir une entreprise aussi ambitieuse et multidimensionnelle au départ, d’autant plus que les tentatives précédentes de construire des consortiums dans le domaine de la blockchain sont tombées à plat.

L’initiative est truffée de mines réglementaires, surtout si les gouvernements considèrent la nouvelle monnaie Libra comme un moyen de subvertir leurs propres politiques financières. Mais Marcus répond que ce n’est pas un problème, disant que les pays considèrent la propagation des cryptomonnaies comme inévitable, et que beaucoup accueilleront la Libra comme un moyen plus efficace pour les gens de transférer de l’argent.

Entre-temps, on ne sait pas non plus comment les partenaires de Facebook pourraient bénéficier du projet. Dans le cas des sociétés technologiques mondiales Uber et Spotify, leurs dirigeants voient probablement une opportunité de réduire les coûts de traitement des paiements et d’atteindre de nouveaux clients qui manquent de cartes de crédit.

Les sociétés financières peuvent considérer le Projet Libra comme une nouvelle tête de pont pour défier les banques, tout en leur donnant l’occasion de chercher de nouvelles opportunités d’affaires. Selon Kathryn Haun d’Andreessen Horowitz, la gestion d’un nœud ne consistera pas à saisir des données, mais plutôt à être à la pointe de l’innovation financière.

En fin de compte, ce sont les consommateurs qui détermineront si la grande stratégie de Facebook sera couronnée de succès ou non, le test le plus important de la Libra étant probablement la commodité. Si l’utilisation de la monnaie se généralise et s’avère plus utile que les options de paiement comme les cartes de crédit, les cartes de débit, Venmo et Bitcoin, elle pourrait transformer une grande partie des industries technologiques et financières.

D’autres, notamment Apple ou Amazon, pourraient aussi s’en inspirer pour lancer leurs propres réseaux de cryptomonnaies.